当前,国际局势动荡不安,俄乌战火持续燃烧,美国煽风点火,延续冲突时间。在动荡的世界里,中国的画风却格外不同。在近日的中国航天日上,我国航天局副局长吴艳华透露,中国将着手组建近地小行星防御系统。消息一出,引起了全球广泛关注,不过中国组建近地小行星防御系统的目的并不在于“太空军事化”,而是为了保卫地球!

人类对小行星的认知还远远不够

小行星撞击地球给人类的生命安全造成了严重威胁,甚至小行星质量达到一定程度时足以毁灭地球。从这一层面上来看,小行星防御是关系到全人类生存的重要问题,所以,中国提出的小行星防御系统,是为全世界提供地区保护的方案和思路。

目前人类对小行星的了解还非常有限,大部分只能依靠科学推测。虽然近年来人类在对个别小行星的探测上取得了一些成就,但不同的小行星成分和结构是不同的,某个小行星无法代表宇宙中所有的小行星。

根据美国航天局统计,目前宇宙中大概有2.8万颗小行星环绕地球飞行,而且这个数字还不准确,随着人类观测能力的提升,绕地球飞行的小行星数量还在不断增加。至于到底有多少颗小行星未来会撞击地球我们也不得而知。

抵近观测

由此可见,完善对小行星的监测能力非常重要,所以这也是中国在组建小行星防御系统工作中的第一步。吴艳华表示:我们要开始完善建立地基天基对小行星的监测预警系统。这样我们既要编目,而且关键是要分析哪一些是重危型的要进行判断。第二个我们就是要研究探索相关的技术和工程,有没有可能解除这些威胁,我们要进行相关的技术研究和攻关。

在完善小行星侦测能力的同时,中国也要着手组建近地小行星防御系统。吴艳华表示:我们争取在“十四五”末期或者2025年、2026年实施一次对某一颗有威胁的小行星,既进行抵近观测,又实施就近撞击,就改变它轨道进行技术实验,这样为我们未来人类真正应对小行星地外天体对地球家园的威胁,真正作出我们中国新的贡献。

目前国际社会上认为可行的小行星防御措施主要有核爆、动能撞击、激光烧蚀、离子束牵引、引力拖曳、质量驱动等,主要以破坏小行星的结构和改变它们的轨道为主。不过,有知情人士透露,中国目前在如何通过撞击改变小行星轨迹方面已经处在了世界领先地位。

部分消息来源参考:上观新闻